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菊子:美国东北部抗疫日记(25):学霸的检讨书

菊子:美国东北部抗疫日记(25):学霸的检讨书

我再祥林嫂一次,在这次疫情中,我们麻州这个学霸得了个F (Fail)。

美国东北部抗疫日记(25)

学霸的检讨书

文 / 菊子

1. 学霸的检讨书

住在麻州的武汉人,辛苦啊。1月24日武汉封城,1月26日,我惊惶万状地写下第一篇疫情日记《莲藕排骨汤》。3月1日,国内疫情渐缓,家人慢慢松了一口气,美国疫情却渐渐白热化。一个渤健(BioGen),把我们推上了世界疫情的头条。

那时候哪里想得到,如今都已经5月了,意大利疫情渐缓,欧洲疫情渐缓,美国疫情渐缓,连纽约人都已经松了一口气,麻州还在鏖战。

我再祥林嫂一次,在这次疫情中,我们麻州这个学霸得了个F (Fail)。

说麻州学霸真不是吹牛,这个学霸既有先天的聪明,也有后天的努力,是个不松懈的兔子,速度快的乌龟。

在美国各州中,马萨诸塞是教育程度最高、人口也最富庶的州之一。麻州有美国最优秀的医疗中心。渤健二月底三月初就发现新冠,麻州比其他州更早地警觉起来,早在3月10日就公布了居家令。麻州的领导人比较开明,麻州的共和党州长,民主党人控制着立法机关,面对疫情危机,他们能够抛开党争,认真合作抗疫。

马萨诸塞州医学会会长玛丽安·邦博非常赞赏麻州政治家们的合作,并且特别提到,马萨诸塞州的检测率,包括无症状检测率都是比较高的。当然,麻州的确诊率比较高,部分原因也是因为麻州检测得比较多。麻州还在追踪那些与测试呈阳性的人密切接触过的人,这是遏制未来爆发的重要一步。

麻州的老百姓也比较理智,5月1日抗议的只是区区几百名少数派,大多数人都认认真真地在家遵守着居家令。有些州都被抗议居家令、要求复工的人包围起来了,但在麻州,除非公共卫生专家宣布平安无事,没有多少人施加压力一定要复工。麻州还加入了纽约州领先的联盟,这个联盟协调整个东北地区的复工进程,而不是像其他很多州那样单独采取行动。

看起来,麻州似乎所有的题目都做对了,但考试还是考砸了。马萨诸塞州的确诊人数依然是全国第三高,仅次于疫情最严重的纽约州和新泽西州。这里我们可以引用玛丽安·邦博的说法,确诊人数高是因为我们测得多,那么死亡人数呢?麻州的人口才不到七百万,在全国人口中排名第十四/十五,但新冠死亡人数也是全国第三高,也是仅次于纽约和新泽西。

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图一. 美国各州和领土人口排名。数据来自维基百科

看看上面这个表,下面的表显然就有问题:麻州的人口在全国各州中排名第十五,但新冠确诊人数和新冠死亡人数都排第三,超过了其他十二个州。

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图二. 美国各州确诊人数前八位 数据来自“一亩三分地”。

麻州的确诊人数是 72,025 人,死亡人数是4,420人。麻州需要检讨。

这几类人属于麻州受灾最严重的群体:

老人:麻州一半以上的死亡事件是在养老院等长期护理机构中。老年人在马萨诸塞州的人口中所占的比例略高于全国平均水平。

关键工作人员:这里面首先是医护人员,还有警察和消防员,以及加油站、杂货店的工作人员。

4月8日,波士顿的boston25news就报道有2,200名医护人员感染。昨天是全国护士日,四架飞机沿着麻州一些重要医院飞过,向医护人员致敬,我希望所有的医护人员都已经康复。

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图三.  图片来自网络

穷人:穷人很难在家里保持社交距离。麻州一位负责海地移民的工作人员表示,她知道有的移民家庭10个人住一套两居室公寓,共用一间浴室。一个人感染,其他所有人都很可能被感染。

但是,这几条理由,都无法说明为什么麻州比别的州疫情更严重。说到关键工作人员,每个州、每个城市都有,不是麻州独有的问题。说到穷人,麻州还是比较富裕的州,穷人并不比别的州多。

那么,麻州究竟做错了什么?

2. 超额死亡人数

如果不是新冠,正常年份,会有多少人死亡?5月5日的《纽约时报》统计了超额死亡(Excess Death)的数字。当然,在这个统计里面,还是纽约州遥遥领先,从3月15日到5月2日,总超额死亡人数是23,000,这张图表都装不下,我的截图掐了顶。

我们只看麻州的数字。3月15日至4月11日,麻州死亡总人数,超过去年同期1,100人。

《纽约时报》承认,统计死亡人数需要时间,而且许多州的报告时间都滞后几周或几个月,这些数字都可能远远低于最终死亡人数。《纽约时报》采用的是疾控中心的资料,疾控中心认为这些数字完成了90%,《纽约时报》另外还补充进了自己搜集的数字。

《纽约时报》说,要全面衡量新冠的影响,需要统计所有死亡人数,而不仅仅统计确诊和死亡人数。流行病学家将死亡人数与正常死亡人数之间的差距称为“超额死亡”。“超额死亡”能够显示病毒如何改变正常的死亡率模式,从而打击并破坏了有关论点,即它只是杀死无论如何都会死亡的脆弱人群。

《纽约时报》按照“超额死亡”人数,把美国各州分成了几个小组:

1. 死亡人数大大超过正常年份;

2. 死亡人数略高于正常年份;

3. 死亡人数目前仍然正常。

麻州自然是在第1组。而且,这还只是截至4月11日的数据,4月11日之后这将近一个月,“超额死亡”数据应当会更高。

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图四. 超额死亡人数最多的前五个州

(从左至右依次是)纽约、新泽西、伊利诺伊、马赛诸塞、马里兰 图片来源《纽约时报》

我们再复习一下麻州自己的统计。这是麻州截至到5月6日的死亡人数。

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图五. 每日和累计死亡人数 数据来自麻州卫生部官网

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图六. 确诊数和确诊率(按年龄分布)新冠患者的平均年龄为53岁

数据来自麻州卫生部官网

上面是按年龄区分的确诊人数。左面的表统计的是绝对人数,右面的是每个年龄层里面,每十万人中确诊的人数。

值得注意的有两项,50至59岁年龄层中确诊总人数是11,843人,但平均下来是每十万人中1220人,与其他年龄组持平。另外值得注意的就是80岁以上年龄层。总确诊人数10,940人,但每十万人中有3,754人。

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图七. 死亡数和死亡率(按年龄分布)因新冠而死亡的患者平均年龄为82岁

数据来自麻州卫生部官网

死亡人数就比较直接了。死亡的绝对人数,和每十万人中的比例,都是80岁以上的人群遥遥领先:4,420人中,2,777人年龄在80岁以上,每十万人中953人,平均年龄82岁。

这里面的原因也全面报道过:麻州的新冠死亡病人,一半以上是老人院和长期护理机构的病人。具体说来,麻州60%的新冠死亡病人都住在长期护理中心。罗德岛州更高,71%。这两个州是难兄难弟,在美国遥遥领先。

麻州总共有4万1千人住在护理中心或关怀中心。这些中心中,67%有病人感染。中心一有人发病,很多工作人员就不去上班了,有的是生病了,有的是害怕。根据麻州的抗疫指挥中心,护理中心的所有病人和工作人员现在都必须测试。

四月底,麻州州长查理·贝克还另外拨款一亿三千万美元,供老人院抗疫使用。5月5日的一份民意测验表示,84%的麻州居民赞成他在抗疫政绩。他是共和党人,参加民意测验的人中,46%是民主党,13%是共和党,还有37%是独立党派。

州长也是学霸。但我们的成绩还是不好。本来想用“超额死亡“的概念分析一下麻州的死亡人数,也有些不得要领,待以时日,容疫情缓解、消退后慢慢分解。不过,疫情缓解、消退后,我看都不要看这些吓人的数字、吓人的字眼。

3. 炸油条,学英语

虽然看数字非常沮丧,热望中的“拐点”没有横空出世,但起码,用麻州州长的话说,我们是进入“平台”期了。说起来,我也有一小份功劳。

5月1日,星期五。星期四那天,Instacart给我送来CostCo一包50磅的面粉,可以随我糟蹋。我从柜子里居然翻出几包干酵母,查了查手机,揉了一坨面。

虽然是五月,天气还是很阴冷。我打开炉子,热到250华氏度(大约120摄氏度),再把面团放进去。看了无数遍,临睡时再看,还是原样大小。我再笨,也知道面团还没有发起来。于是把炉子热了一遍,让面团在里面呆着,发不发都由它。

第二天早上起来一看,面发起来了!正好有爹妈在这里时用过的大油锅,于是把面团揉巴揉巴,还记得在电影里还是在油条摊头上见过,油条一定要有两条,把两条面叠在一起,再用筷子沿着面按一下,然后还要那么拧一下。

放进油锅,滋滋作响,哇啦,油条炸成了!欣喜之情自然难以言表,多少年觉得神秘无比的大工程,居然一下子就完成了。心里却有些失落,也有些担忧,总觉得自己是太岁头上动了土,怕地震。

直到我听人说,炸油条就是拐点到了。Bingo,怪不得我炸完油条后一直心神不宁,原来是出现了这样大的历史性转折,一炸炸出了拐点!

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图八. 炸好的油条

看看IMHE的统计表吧。全美国每日死亡人数,从5月1日开始下降。

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图九. 美国每日死亡人数以及预测 数据来源IHME

全美医疗资源状况,也是从5月1日开始大幅度缓和。

麻州的数字,虽然不尽如人意,但也是从5月1日开始好转。我这么笨的人都炸油条了,拳拳之心,苍天可见,所以在这里认真记下一笔,送走瘟神之后,他日论功行赏,也别忘了有我的一份苦劳。

一月份以来,我看了无数科普,学了很多生僻怪词,心里却巴不得将它们快快忘记。正经专业词汇太多,列不过来,这里只从dictionary.com上摘取几个,都是因为新冠流行而产生的新词汇,个中可以窥见一些幽默和无奈。

Rona,the Rona,就是Corona,COVID-19, 冠状病毒,推特上都称“她”为Miss Rona, Aunt Rona。罗娜小姐,罗娜阿姨。

Cornteen (quarantine):隔离。世界上还有什么地方不隔离吗?每一个地方,说quarantine都带着不同的口音。这一位正好把它说成cornteen.

Doom-scrolling:你我都是,成天挂在网上、拴在手机上,眼睁睁看着冠状病毒如何毁灭人类,毁灭地球。

Covidiot (COVID-19+idiot):冠傻,明明知道会得新冠,却故意不遵守健康和安全守则。

Moronaviris:Moron+coronavirus. 冠蠢。比idiot还傻。

Quarantini (Quarantine + Martini):隔离期间喝马提尼鸡尾酒。马提尼酒随便怎么调,家里有什么就加什么吧,反正不用开车。就是要小心covidivorce and zumping.

Coronarita (Corona+Margarita):隔离期间喝玛格丽塔!玛格丽塔(Margarita) 是一种鸡尾酒,里面有龙舌兰酒(tequila), 青柠檬或柠檬汁,君度橘皮酒等成分兑成,喝的时候,杯口还有一层细盐。

Virtual happy hour:我们公司的Happy Hour本来是星期五,后来星期五在家上班的人太多,改到星期四下午。爱喝酒的喝酒,爱吃东西的吃东西,爱说话的说话。现在只能在网上进行了。

Zoom-bombing:类似于photo-bombing,我们学过了,就是你在Zoom上开会时,坏家伙进来捣乱。

Quarantine and chill:要宅就要安心下来慢慢地宅!Coronials, Quaranteens, Coronababies:

宅家没事干,去商店买防护用品也有危险,不小心就出事了。将错就错,灾年之后往往有大批宝宝诞生,是人类自救的本能反应之一吧。

Covidivorce (Corona+divorce):常年累月宅在一起,对夫妻关系是个严峻的考验。经受不了考验的,就离婚吧。

Zumping (Zoom+dumping):和平年份,情侣们分手,最好是当面说吧,发短信分手是非常不礼貌的。宅家了,在Zoom上和他/她吹,其实也不容易。就看你开不开视频。

COVID-10 (也有写成COVID-15的):新冠是COVID-19,加上有个词叫Freshman 15,新生上学时要长15磅。指在新冠宅家时成天琢磨吃的,连我都炸油条了,结果都要长10到15磅。

Coronacation (Corona+vacation):来自 Staycation。学校关门了,上班也不用去了,大家呆在家里,上课、上班都不正规,又不是正式的度假。不伦不类,半干活半休假。

希望Coronacation早日结束!

作者简介:菊子,武汉人,燕园学子,北美码农,个人微信公号“菊说八道”。

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